COVID-19: Disimpormasyon at Diskriminasyon

COVID-19: Disimpormasyon at Diskriminasyon

Ang COVID-19 ay isang panganib para sa kalusugan nating lahat. Naapektuhan nito ang pang-araw-araw na buhay ng mga tao sa buong mundo. Ayon sa World Health Organization, ang pandemya ay pinalala ng isang “infodemic.” Ang infodemik ay kalabisan ng impormasyon na nagdulot ng mas mahirap sa paghawak ng sitwasyon ng pandemya. Ang COVID-19 ay ang unang pandaigdigang krisis sa pantaong kalusugan na malalim ang koneksyon sa impormasyon at teknolohiya. Ang internet, social media, at news media ay lubos na humuhubog kung paano natin naiintindihan ang COVID-19. Sa kasamaang palad, ang mga platform na ito ay naglalaman ng maraming hindi magandang impormasyon at kasinungalingan tungkol sa virus. Samakatuwid, ang infodemik ay isang panganib sa publiko. Ito ay humahantong sa mas mataas na antas ng paghawa, pagkamatay at pagkalito ng mga tao. Ang infodemik ay nagpapalakas din ng hidwaan at diskriminasyon sa mga tao. Ang bawat tao’y may papel na ginagampanan sa pangyayari ng infodemik.

Sa kasalukuyan, mahahanap natin ang tatlong uri ng impormasyon tungkol sa COVID-19: disimpormasyon, maling impormasyon, at totoong impormasyon. Ang disimpormasyon ay impormasyon na sinadyang magkamali. Mayroon itong pakay na saktan ang mga tao, pamayanan, o ang lipunan. Ang disimpormasyon ay karaniwang nangyayari at lumalaganap sa mga malalaking kaganapan tulad ng halalan, giyera, o mga emerhensiyang pangkalusugan sa publiko tulad nitong COVID-19.  Ang misimpormasyon ay impormasyong mali din, ngunit hindi ito nilikha na may balak na saktan ang mga tao. Madalas tayong nagbabahagi ng maling impormasyon dahil naniniwala tayong ito ay maaaring may katotohanan, ngunit maaari din itong maging mapanganib tulad ng disimpormasyon. Kasama sa maling impormasyon patungkol sa COVID-19 ay ang pag-angkin na ang mga kabataan ay hindi maaaring makakuha ng virus o ang mga maskara, distansya sa lipunan, at paghuhugas ng kamay ay hindi epektibo laban sa COVID-19. Ang tunay na impormasyon ay nagmula sa maaasahang mapagkukunan ng balita tulad ng mga eksperto sa kalusugan ng publiko, siyentipiko, kapani-paniwala na mga samahan ng media, at responsableng mamamahayag. Ang World Health Organization, Alberta Health Services, at ang pamahalaan ng Canada ay nagbibigay ng totoong impormasyon tungkol sa COVID-19. Pinapairal ang totoong impormasyon upang matulungan ang publiko. Ang paghanap at pagbabahagi ng totoong impormasyon ay makakatulong sa ating lahat na manatiling ligtas.

Paano gumagana ang disimpormasyon?

Ang disimpormasyon ay nilikha ng mga conspiracy theorists, scammers, mga organisadong pangkat ng krimen, mga grupo ng terorista, mga espesyal interest groups, mga relihiyosong organisasyon, at maging ang gobyerno. Maaari itong maging lubhang mapanganib at mapanira sa lipunan. Naaapektuhan ng disimpormasyon ang indibidwal na tao. Ito ay madalas na idinisenyo upang nakawin ang ating pera o para magkasakit ang mga tao. Naaapektuhan din ang lipunan. Ito ay madalas na humantong sa hidwaan at kawalan ng tiwala sa lipunan. Halimbawa, ang mga pag-angkin na ang virus ay ginawa sa isang lab sa Tsina o sanhi ng mga taong kumakain ng sopas ng paniki ay humantong sa malawak na diskriminasyon laban sa mga Asian Canadian.

Ang disimpormasyon ang dahilan sa paniniwala ng mga tao na ang virus ay hindi mapanganib sa atin. Noong nagsimula pa lamang ang pandemiya, maraming mga pag-angkin na ang COVID-19 ay mapanganib din tulad ng trangkaso, ngunit ang COVID-19 ay kumalas na ng 2.5 milyong buhay.  Sinabi din sa amin ng disimpormasyon na ang mga produkto sa paglilinis ng sambahayan, hydroxychloroquine, at iba’t ibang mga pagkain sa bahay ay maaaring gamut para sa COVID-19. Minsan, ang disimpormasyon ay nagdudulot ng kawalan ng tiwala – halimbawa, sa pamamagitan ng pagsasabi sa amin na ang mga opisyal ng WHO, siyentipiko, at mga opisyal ng kalusugan ay sadyang nagtatago ng impormasyon. Kadalasan, ang disimpormasyon ay nagsisinungaling sa atin dahil nais nitong ibenta sa atin ang isang bagay at kumita. Ang mga “milagro na paggaling,” ang mga test kit, at pekeng bakuna na kit ay sinusuportahan ng disimpormasyon. Kamakailan, nagsimula kaming makarinig na ang mga bakuna sa COVID-19 ay hindi suportado ng agham, o maaari silang maging sanhi ng mga isyu sa kalusugan o baguhin ang iyong DNA.

Karaniwan, hindi kami naniniwala na ang disimpormasyon ay sadya. Karamihan sa disimpormasyon ay nahuhuli sa mga dati nang takot tungkol sa virus, maling akala tungkol sa agham, o mga estereotype ng lahi-etniko. Gayundin, madalas itong ihalo sa totoong impormasyon, na ginagawang mas kapani-paniwala. Karamihan din sa disimpormasyon ay nilikha din gamit ang matatalino na pamamaraan na ganoon ay mahirap tuklasin. Halimbawa, ang isang scammer ay madaling lumikha ng mga pekeng website o mga post sa social media, kahit na pagnanakaw ng mga logo at imahe mula sa totoong mga mapagkukunan ng balita. Ang disimpormasyon kung minsan ay gumagamit ng mga quote at panayam sa mga pekeng “eksperto” na nagkakalat ng mga kasinungalingan at illegal na sabwatan. Sa wakas, ang disimpormasyon ay madalas na nagtatanghal ng mga video at imahe sa isang mapanlinlang na paraan. Minsan ang mga video at imahe ay binago nang digital, ngunit kung minsan ay inaalis lamang ito sa labas ng konteksto. Halimbawa, noong Disyembre 2020, isang tanyag na post sa social media ang nagpakita ng tatlong tao na may mga problema sa kalamnan sa kanilang mga mukha. Ayon sa post, ang problema ay sanhi ng isang bakuna ng COVID-19. Gayunpaman, ang mga larawan ay nasa internet mula pa noong 2000, bago pa ang COVID-19.

Paano natin makikilala ang maling impormasyon sa internet?

Ang isang paraan ay upang isaalang-alang ang mapagkukunan ng balita o impormasyon. Tanungin ang iyong sarili: saan nagmula ang piraso ng impormasyon na ito? Maaari ba itong masubaybayan pabalik sa isang orihinal na mapagkukunan? Mapagkakatiwalaan ba ang orihinal na mapagkukunan? Kung nakakita ka ng isang website na tila kahina-hinala, tingnan kung ang website ay may pahina na “Tungkol Sa Amin” kung saan maaari mong malaman ang tungkol sa tao o samahang gumawa nito. Kung nakakita ka ng isang piraso ng impormasyon sa social media, bigyang pansin kung sino ang nagbahagi nito. Mapagkakatiwalaan ba ang account, o kilala sila sa pagkalat ng hindi magandang impormasyon?

Dapat nating bigyang-pansin ang mga headline. Karamihan sa disimpormasyon ay gumagamit ng kontrobersyal o pinalaking mga ulo ng balita upang makuha ang iyong pansin. Kapag nakita mo ito, huwag pansinin ang artikulo o basahin itong mabuti bago ibahagi ito. Gayundin, bigyang pansin ang clickbait. Ang Clickbait ay anumang gumagamit ng panlilinlang, misteryo, o pinalaking wika upang mag-click ka sa isang link. Madaling makita ang ilang clickbait dahil gumagamit ito ng mga headline tulad ng “Hindi Ka Maniwala Sa Susunod na Mangyayari.” Kadalasang ginagamit ang Clickbait upang itaguyod ang “miracle cures.” Ang mga URL at pangalan ng domain ay makakatulong din sa atin upang matukoy kung ito ay totoo. Ang mga website na nagtatapos sa .com or .org ay maaaring hindi palaging naglalaman ng maaasahang impormasyon, at ang mga website na may mga hindi karaniwang pangalan ng domain (.net, .info, .biz) ay karaniwang hindi regulado at hindi mapagkakatiwalaan.

Dapat din nating isaalang-alang ang uri ng katibayan na ginagamit ng mapagkukunang impormasyon. Kung ang isang artikulo ay gumawa ng malakas na pag-angkin ngunit hindi nagbibigay ng katibayan o link sa isang mapagkukunan na nagbibigay ng katibayan, maaaring ito ay disimpormasyon. Ang katibayan batay sa pagsasaliksik at data ay mas mahusay kaysa sa katibayan batay sa “ekspertong opinyon” o personal na karanasan. Kung hindi ka sigurado kung ito ay totoo o mali, isang magandang ideya na suriin ang iba pang mga mapagkukunan ng media. Kung ang impormasyon ay kagalang-galang, madalas itong sakop ng iba’t ibang mga outtlet mula sa iba’t ibang mga pananaw.

Panghuli, huwag pansinin ang impormasyong kumakalat sa mga ideya ng diskriminasyon o rasista. Kung ang isang mapagkukunan ay naglalaman ng wikang rasista o umaasa sa mga stereotype at scapegoating, ito ay disimpormasyon. Walang kagalang-galang na mamamahayag o dalubhasa ang sadyang nagtataguyod ng diskriminasyon.

Ano pa ang ginagawa upang labanan ang infodemik?

Napakatindi ng infodemik kaya’t ang mga gobyerno, kumpanya ng teknolohiya, news media, mananaliksik, mamamahayag, at marami pang iba ay nagsama-sama upang harapin ito. Isang paraan na nakikipaglaban ang mga tao sa infodemya ay sa pamamagitan ng pagpapatakbo ng mga samahan na nagsusuri ng katotohanan. Ang AFP Fact Check at Les décrypteurs (sa Pranses) ay dalawang mga samahan na nagsusuri ng katotohanan sa Canada. Ang mga pamahalaan at mananaliksik ay tumitingin din sa mga kampanya ng disimpormasyon, na kung saan ay may malakihang pagsisikap upang maikalat ang impormasyon sa isang populasyon. Ayon sa United Nations, maraming mga kampanya sa disimpormasyon ay nagmula sa mga kanang-kamay ng mga ekstremista, mga grupo ng terorista, at nakakahamak na pamahalaan. Ang mga pangkat na ito ay gumagamit ng disimpormasyon upang maitaguyod ang kanilang marahas na pagtingin sa mundo. Ginamit nila ang COVID-19 upang hikayatin ang mga ideya ng rasismo at kontra-demokratiko.

Sinusubukan din ng mga platform ng social media na maiwasan ang disimpormasyon. Karamihan sa mga platform ay dadalhin ka sa kagalang-galang na mapagkukunan ng kalusugan kung maghanap ka para sa impormasyon na nauugnay sa COVID-19. Ipinagbawal ng Google at Twitter ang lahat ng advertising na nagbanggit ng COVID-19 maliban kung ang advertising ay binabayaran ng pamahalaan (kalaunan ay tinanggal ng Google ang pagbabawal na ito). Karamihan sa mga platform ay humahadlang sa pag-advertise para sa pekeng mga pagpapagaling at mga test kit. Ang ilang mga platform, tulad ng Twitter, ay nagbabawal ng nilalaman na sinisisi ang mga tukoy na pangkat para sa pandemya o ginagaya ang mga opisyal ng gobyerno o kalusugan. Sinusubukan ng YouTube na tiyakin na ang lahat ng mga video na nauugnay sa COVID-19 ay etikal at nai-check ang katotohanan nito.  Ang Facebook, Twitter, Instagram, at YouTube ay naglagay ng mga label ng babala o “warninglabels” sa nilalaman kung sa palagay nila naglalaman ito ng disimpormasyon. Lumikha ang WhatsApp ng World Health Organization’s Health Alert, isang libreng serbisyo na hinahayaan ang mga gumagamit na mag-text sa WHO para sa impormasyon tungkol sa COVID-19. Ang ilang mga platform ay naglilimita kung magkano ang maaaring maikalat na impormasyon. Halimbawa, pinahinto ng WhatsApp ang impormasyon mula sa pagkalat nang higit sa limang beses sa malalaking grupo. Pinapayagan din ng karamihan sa mga platform ang mga gumagamit na mag-ulat ng disimpormasyon kapag nakita nila ito.

Ang COVID-19 at ang infodemik ay humantong sa diskriminasyon

Ang COVID-19 ay nagdulot ng pagtaas ng diskriminasyon sa buong mundo. Karamihan sa diskriminasyong ito ay pinalakas ng disimpormasyon tungkol sa kung saan nagmula ang virus, kung paano ito kumalat, at kung sino ang responsable nito. Karamihan sa diskriminasyon na nauugnay sa COVID-19 ay nagta-target ng mga lahing minorya, mga relihiyosong minorya, at mga imigrante. Ang ilang mga tao ay gumagamit ng salitang “coronaracism” upang ilarawan ang pagtaas ng diskriminasyon sa lahi na dulot ng COVID-19. Ang mga taong nagmula sa East Asian ay apektado ng coronaracism. Kasama nito ang mga Asian Canadian at lalo na ang mga Chinese Canadian. Napag-alaman ng isang survey na halos kalahati ng mga Chinese Canadian ang ginigipit mula pa nang magsimula ang pandemiya. Ang iba pang mga pangkat na nakakaranas ng diskriminasyon dahil sa COVID-19 ay ang mga pangkat ng mga Itim, Muslim, Hudyo, Katutubong tao, at mga refugee.

Ang diskriminasyon ay nangangahulugang pagtrato sa iba nang hindi patas dahil sa kanilang lahi, kulay ng balat, edad, oryentasyong sekswal, o iba pang mga katangian. Ang ilang mga pangkat ay tinatawag na “marginalized” kung mayroon silang isang katangian na madalas na target ng diskriminasyon. Kabilang sa mga na-marginal na pangkat ang mga lahing minorya, mga imigrante at mga bagong dating, mga relihiyosong minorya, mga katutubong tao, mga taong LGBT, mga taong may kapansanan, at mga kababaihan. Kasama sa diskriminasyon ang pang-aabusong pandiwa, pang-aabusong pisikal, at pagharang sa isang tao na mag-access sa isang serbisyo. Ang isang karaniwang uri ng diskriminasyon ay tinatawag na “harrasment”. O pananakit. Maaaring magsama ang pananakit sa mga panlalait, pagbabanta, pang-aapi, o hindi kanais-nais na paghawak sa tao.

Ang diskriminasyon ay tumutukoy din sa isang sistematikong isyu. Minsan, ang diskriminasyon ay binuo mula sa mga institusyon at batas ng lipunan. Minsan ito ay tinatawag na “sistematikong diskriminasyon.” Ang sistematikong diskriminasyon ay tumutukoy sa paraan ng mga marginalized na grupo na napinsala ng mga institusyon tulad ng mga ospital, sistema ng edukasyon, pagpapatupad ng batas, at marami pa. Ang COVID-19 ay maaaring may kaugnayan sa sistematikong diskriminasyon dahil ang ilang mga grupo ay mas malamang na maapektuhan ng virus at mga epekto sa ekonomiya ng pandemya. Ang COVID-19 ay humahantong sa mga stigmas sa paligid ng mga marginalized na grupo pati na rin ang mga tauhan sa ospital, na madalas mula sa mga marginalized na grupo. Ang mga naka-margin na grupo ay mas malamang na makaharap sa mga hadlang sa pangangalagang pangkalusugan, may mga kalakip na kondisyon sa kalusugan na nagdaragdag ng panganib ng COVID-19, at mayroong pang-araw-araw na gawain (trabaho, pag-commute, pag-uusap) na mas madalas na inilantad ang mga ito sa COVID-19. Sa wakas, ang mga napapaliit na grupo ay mas malamang na mai-diskriminasyon ng mga kawani ng ospital.

Maaari tayong gumawa ng ilang mga praktikal na hakbang upang labanan ang diskriminasyon

Mayroong mga hakbang na maaaring gawin ng lahat upang labanan ang diskriminasyon na nauugnay sa COVID-19:

  •  tumugon sa wikang diskriminasyon o sa mga diskriminasyong pagkilos kung magagawa mo ito nang ligtas,
  •  suportahan ang mga negosyong nakatali sa mga marginalized na komunidad,
  •  iwasan ang paggamit ng wika na maaaring lumikha ng mga stigmas sa paligid ng mga marginalized na pangkat (hal., Sabihin na “COVID-19” sa halip na “China virus”),
  •  matuto nang higit pa tungkol sa sistematikong diskriminasyon laban sa mga marginalized na pangkat ng lahi, mga katutubong tao, at mga LGBT sa Canada,
  •  magbahagi ng nilalaman na kumikilala sa ugnayan ng COVID-19 at sistematikong diskriminasyon,
  •  suportahan ang mga pagsisikap ng gobyerno na lumikha ng madiskarteng patakaran sa paligid ng sistematikong diskriminasyon.

Sa Canada, mayroon din tayong mga batas sa karapatang pantao upang maprotektahan tayo mula sa diskriminasyon. Maaari tayong mag-file ng reklamo sa karapatang pantao kung nakakaranas tayo ng diskriminasyon. Narito ang ilang mga halimbawa ng mga sitwasyon kung saan maaari tayong maghain ng isang reklamo sa karapatang pantao:

  •  isang negosyo ay tumangging magbigay sa iyo ng mga kalakal o serbisyo dahil sa iyong lahi,
  •  isang ahensya ng gobyerno ang humaharras sa iyo dahil sa iyong pambansang pinagmulan,
  •  ang iyong tagapag-empleyo ay may mga patakaran na nagbigay sa iyo ng kawalan dahil ikaw ay isang babae,
  •  isang may-ari ay tumangging magrenta sa iyo dahil ikaw ay nasa isang relasyon sa parehong kasarian,
  •  tumanggi ang iyong tagapag-empleyo na bigyan ka ng makatuwirang pagtanggap para sa iyong kapansanan,
  •  isang katrabaho na paulit-ulit na hinahawakan ka o nagsasabi ng mga bagay na sa tingin mo ay hindi komportable.

Maaari kang magsumite ng isang reklamo sa Komisyon ng Mga Karapatang Pantao ng Canada kung ang diskriminasyon ay nagsasangkot ng isa sa mga katangian o “protektadong batayan” na itinakda ng Canada Human Rights Act, at kung ang diskriminasyon ay nagsasangkot sa pederal na pamahalaan o isang samahan na kinokontrol ng pederal na pamahalaan.  Sa Alberta, maaari kang magsumite ng isang reklamo sa Alberta Human Rights Commission kung ang diskriminasyon ay nagsasangkot ng isa sa mga protektadong batayan na itinakda ng Alberta Human Rights Act at ang diskriminasyon ay nagsasangkot ng isang pamahalaang panlalawigan o munisipal, mga serbisyong natanggap ng mga gobyernong ito, o mga organisasyong kinokontrol ng mga gobyerno na ito.  Maaari ka ring magsumite ng isang reklamo sa Alberta Human Rights Commission kung ang diskriminasyon ay nagsasangkot ng isang pribadong indibidwal o negosyo (hal. Mga nagtitinda, mga negosyo, mga landlord).

Para sa karagdagang impormasyon tungkol sa disimpormasyon at diskriminasyon na nauugnay sa COVID-19, basahin ang buklet na “COVID-19: Disinformation and Discrimination,” magagamit nang libre sa www.ucca.ca.

Ang proyektong ito ay pinondohan ng Canadian Heritage.

Written by Kevin Holowack
Transated by Fregie Marie Pearson

 

COVID-19: Disinformation and Discrimination

COVID-19 is a health risk to all of us. It has affected everyday life around the world. According to the World Health Organizations, the pandemic is made worse by an “infodemic.” An infodemic is an overabundance of information that makes it harder for society to handle the pandemic.[1] COVID-19 is the first global health crisis that is deeply connected to information and technology. The internet, social media, and news media greatly shape how we understand COVID-19. Unfortunately, these platforms contain lots of bad information and lies about the virus. Therefore, the infodemic is a danger to the public. It leads to higher transmission and death rates and confuses people. The infodemic also fuels conflict and discrimination. Everyone has a role to play in dealing with the infodemic.

Currently, we can find three types of information about COVID-19: disinformation, misinformation, and true information. Disinformation is information that is intentionally false. It exists to hurt people, communities, or societies.[2] Disinformation usually becomes more common during big events like elections, wars, or public health emergencies like COVID-19. Misinformation is also false information, but it is not created with the intention of hurting people. We often share misinformation because we believe it is true, but it can be just as dangerous as disinformation. Misinformation includes claims that young people cannot get the virus or that the masks, social distancing, and handwashing are not effective against COVID-19. True information comes from reliable sources such as public health experts, scientists, credible media organizations, and responsible journalists. The World Health Organization, Alberta Health Services, and the Government of Canada provide true information about COVID-19. True information exists to help the public. Finding and sharing true information helps us stay safe.

How does disinformation work?

Disinformation is created by conspiracy theorists, scammers, organized crime groups, terrorist groups, special interest groups, religious organizations, and even governments. It can be extremely dangerous and destructive. Disinformation hurts individuals. It is often designed to steal our money or make us unhealthy. It also hurts society. It often leads to conflict and distrust in society. For example, claims that the virus was made in a lab in China or is caused by people eating bat soup has led to widespread discrimination against Asian Canadians.

Disinformation is responsible for making people believe the virus is not dangerous. Early in the pandemic, there were many claims that COVID-19 is only as dangerous as the flu,[3] but COVID-19 has since claimed 2.5 million lives. Disinformation also told us that household cleaning products,[4]  hydroxychloroquine,[5]  and a variety of household foods can cure COVID-19. Disinformation sometimes promotes distrust—for example, by telling us that WHO officials, scientists, and health officials are intentionally hiding information. Often, disinformation is lying to us because it wants to sell us something. “Miracle cures,” test kits, and fake vaccine kits are sometimes supported by disinformation. Recently, we started to hear that COVID-19 vaccines are not supported by science, or that they can cause health issues or alter your DNA.

Usually, we do not believe disinformation on purpose. A lot of disinformation preys upon pre-existing fears about the virus, misconceptions about science, or racial-ethnic stereotypes. Likewise, it is often mixed with true information, making it look more believable. [6] A lot of disinformation is also created using clever methods that make it hard to detect. For example, a scammer can easily create fake websites or social media posts,[7] even stealing logos and images from real news sources. Disinformation sometimes uses quotes and interviews with fake “experts” who spread lies and conspiracies. Finally, disinformation often presents videos and images in a misleading way. Sometimes videos and images are digitally altered, but sometimes they are just taken out of context. For example, in December 2020, a popular social media post showed three people with muscular problems in their faces. The post said the problem was caused by a COVID-19 vaccine. However, the pictures had been on the internet since 2000, long before COVID-19.[8]

How can we identify false information on the internet?

One way is to consider the source. Ask yourself: where did this piece of information come from? Can it be traced back to an original source? Is the original source trustworthy? If you find a website that seems suspicious, see if the website has an “About Us” page where you can learn about the person or organization who made it. If you find a piece of information on social media, pay attention to who shared it. Is the account trustworthy, or are they known for spreading bad information?

We should pay attention to headlines. A lot of disinformation uses controversial or exaggerated headlines to get your attention. When you see this, ignore the article or read it carefully before sharing it. Also, pay attention to clickbait. Clickbait is anything that uses deception, mystery, or exaggerated language to get you to click on a link. Some clickbait is easy to spot because it uses headlines like “You Will Never Believe What Happens Next.” Clickbait is often used to promote “miracle cures.” URLs and domain names can also help us determine if something is true. Websites ending in .com or .org may not always contain reliable information, and websites with uncommon domain names (.net, .info, .biz) are usually unregulated and untrustworthy.

We should also consider the kind of evidence the source uses. If an article makes strong claims but does not provide evidence or link to a source that provides evidence, it may be disinformation. Evidence based on research and data is better than evidence based on “expert opinion” or personal experience. If you are unsure whether something is true or false, it is a good idea to check other media sources. If information is reputable, it is often covered by various outlets from a variety of perspectives.

Finally, ignore information that spreads discriminatory or racist ideas. If a source contains racist language or relies on stereotypes and scapegoating, it is disinformation. No reputable journalist or expert would intentionally promote discrimination.

What else is being done to fight the infodemic?

The infodemic is so severe that governments, technology companies, news media, researchers, journalists, and many others have joined together to deal with it. One way people are fighting the infodemic is by running fact-checking organizations. AFP Fact Check and Les décrypteurs (French) are two fact-checking organizations in Canada. Governments and researchers are also looking into disinformation campaigns, which are large-scale efforts to spread disinformation to a population. According to the United Nations, many disinformation campaigns come from right-wing extremists, terrorist groups, and malicious governments.[9] These groups use disinformation to promote their violent view of the world. They have used COVID-19 to encourage racism and anti-democratic ideas.[10]

Social media platforms are also trying to prevent disinformation. Most platforms will bring you to reputable health sources if you search for information related to COVID-19.[11] Google and Twitter banned all advertising that mentions COVID-19 unless the advertising is paid for by the government (Google later removed this ban).[12] Most platforms block advertising for fake cures and test kits.[13] Some platforms, like Twitter, ban content that blames specific groups for the pandemic or impersonates government or health officials.[14] YouTube tries to make sure all videos related to COVID-19 are ethical and fact-checked. Facebook, Twitter, Instagram, and YouTube put “warning labels” on content if they think it contains disinformation. WhatsApp created the World Health Organization’s Health Alert, a free service that lets users text the WHO for information about COVID-19.[15] Some platforms limit how much information can be spread. For example, WhatsApp stops information from being spread more than five times to large groups. Most platforms also allow users to report disinformation when they see it.  

COVID-19 and the infodemic lead to discrimination

COVID-19 has increased discrimination around the world. Much of this discrimination is fueled by disinformation about where the virus comes from, how it spreads, and who is responsible for it. Most discrimination related to COVID-19 targets racial minorities, religious minorities, and immigrants. Some people use the word “coronaracism” to describe the increase in racial discrimination caused by COVID-19. People of East Asian descent have been greatly affected by coronaracism.[16] This includes Asian Canadians and especially Chinese Canadians. One survey found that around half of Chinese Canadians have been harassed since the beginning of the pandemic.[17] Other groups who experience discrimination because of COVID-19 include Black people,[18] Muslims,[19] Jews,[20] Indigenous people,[21] and refugees.[22]

Discrimination means treating others unfairly because of their race, skin colour, age, sexual orientation, or other characteristics. Some groups are called “marginalized” if they have a characteristic that is often targeted by discrimination. Marginalized groups include racial minorities, immigrants and newcomers, religious minorities, Indigenous people, LGBT people, people with disabilities, and women. Acts of discrimination include verbal abuse, physical abuse, and blocking someone from accessing a service. A common type of discrimination is called “harassment.” Harassment can include insults, threats, bullying, or unwanted touching.

Discrimination also refers to a systemic issue. Sometimes, discrimination is built into the institutions and laws of society. This is sometimes called “systemic discrimination.” Systemic discrimination refers to the way marginalized groups are put at a disadvantage by institutions like hospitals, education systems, law enforcement, and more. COVID-19 may be related to systemic discrimination because some groups are much more likely to be affected by the virus and the economic impacts of the pandemic.[23] COVID-19 leads to stigmas around marginalized groups as well as hospital staff, who are often from marginalized groups. Marginalized groups are also more likely to face barriers to healthcare, have underlying health conditions that increase the risk of COVID-19, and have daily routines (work, commuting, errands) that expose them to COVID-19 more often. Finally, marginalized groups are more likely to be discriminated against by hospital staff.[24]

We can take some practical steps to fight discrimination

There are steps everyone can take to fight discrimination related to COVID-19:

  • respond to discriminatory language or actions if you can do so safely,
  • support businesses tied to marginalized communities,
  • avoid using language that could create stigmas around marginalized groups (e.g., say “COVID-19” instead of “China virus”),
  • learn more about systemic discrimination against marginalized racial groups, Indigenous people, and LGBT people in Canada,
  • share content that acknowledges the link between COVID-19 and systemic discrimination,
  • support government efforts to create strategic policy around systemic discrimination.

In Canada, we also have human rights laws to protect us from acts of discrimination. We can file a human rights complaint if we experience discrimination. Here are some examples of situations where you can file a human rights complaint:

  • a business refuses to give you goods or services because of your race,
  • a government agency harasses you because of your national origin,
  • your employer has policies that put you at a disadvantage because you are a woman,
  • a landlord refuses to rent to you because you are in a same-sex relationship,
  • your employer refuses to give you reasonable accommodations for a disability,
  • a co-worker or repeatedly touches you or says things that make you feel uncomfortable.

You can submit a complaint with the Canadian Human Rights Commission if the discrimination involves one of the characteristics or “protected grounds” set by the Canadian Human Rights Act, and if the discrimination involves the federal government or an organization regulated by the federal government. In Alberta, you can submit a complaint with the Alberta Human Rights Commission if the discrimination involves one of the protected grounds set by the Alberta Human Rights Act and the discrimination involves a provincial or municipal government, services received by these governments, or organizations regulated by these governments. You can also submit a complaint with the Alberta Human Rights Commission if the discrimination involves a private individual or business (e.g. retailers, businesses, landlords).

For more information about disinformation and discrimination related to COVID-19, read the booklet “COVID-19: Disinformation and Discrimination,” available for free at www.ucca.ca. This project has been funded by Canadian Heritage.

 

References

[1]. World Health Organization, “Managing the COVID-19 infodemic: Promoting healthy behaviours and mitigating the harm from misinformation and disinformation,” last modified 23 September, 2020, https://www.who.int/news/item/23-09-2020-managing-the-covid-19-infodemic-promoting-healthy-behaviours-and-mitigating-the-harm-from-misinformation-and-disinformation#:~:text=An%20infodemic%20is%20an%20overabundance,will%20continue%20to%20thrive

[2]. Michael Hameleers et al., “Feeling ‘disinformed’ lowers compliance with COVID-19 guidelines: Evidence from the US, UK, Netherlands, and Germany,” accessed 12 February, 2021, https://misinforeview.hks.harvard.edu/article/feeling-disinformed-lowers-compliance-with-covid-19-guidelines-evidence-from-the-us-uk-netherlands-and-germany/

[3]. “No, COVID-19 Is Not the Flu,” accessed 12 February, 2021, https://www.jhsph.edu/covid-19/articles/no-covid-19-is-not-the-flu.html

[4]. “Coronavirus: Health myths you should ignore,” accessed 12 February, 2021, https://www.bbc.com/news/av/51952535

[5]. Daniel Funke and PolitiFact, “Don’t fall for that video. Hydroxychloroquine is not a COVID-19 cure.,” accessed 12 February, 2021, https://www.poynter.org/fact-checking/2020/dont-fall-for-that-video-hydroxychloroquine-is-not-a-covid-19-cure/

[6]. Center for Information Technology and Society at UC Santa Barbara, “Where Does Fake News Come From?,” accessed 12 February, 2021, https://www.cits.ucsb.edu/fake-news/where

[7]. Cale Guthrie Weissman, “Watch out for this fake news website masquerading as The New York Times,” accessed 12 February, 2021, https://www.businessinsider.com/nytimescomco-posts-fake-news-articles-pretending-to-be-the-new-york-times-2015-6

[8]. AFP, “Old Photos Shared As COVID-19 Vaccine Volunteers Developing Paralysis,” accessed 12 February, 2021, https://www.boomlive.in/world/pfizer-biontech-covid-19-vaccine-bells-palsy-11220

[9]. United Nations Interregional Crime and Justice Research Institute, “Stop the Virus of Disinformation: the risk of malicious use of social media during COVID-19 and the technology options to fight it,” accessed 12 February, 2021, http://www.unicri.it/sites/default/files/2020-11/SM%20misuse.pdf

[10]. Ibid.

[11]. Ibid.

[12]. Julie Posetti and Kalina Bontcheva, “Disinfodemic: Deciphering COVID-19 disinformation,” accessed 13 February, 2021, https://en.unesco.org/sites/default/files/disinfodemic_deciphering_covid19_disinformation.pdf

[13]. Ibid.

[14]. Ibid.

[15]. WhatsApp, “The World Health Organization launches WHO Health Alert on WhatsApp,” accessed 13 February, 2021, https://www.whatsapp.com/coronavirus/who/?lang=en

[16]. Isaac Yeboah Addo, “Double pandemic: racial discrimination amid coronavirus disease 2019,” Social Science & Humanities Open, vol. 2, issue 1 (2020), https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2590291120300632

[17]. Brooklyn Neustaeter, “‘Raise your voice’: Campaign targets anti-Asian racism heightened amid COVID-19 in Canada,” accessed 13 February, 2021, https://www.ctvnews.ca/health/coronavirus/raise-your-voice-campaign-targets-anti-asian-racism-heightened-amid-covid-19-in-canada-1.5283974

[18]. Ibid.

[19]. Khaled Al-Qazzaz, “Islamophobia is on the rise during COVID-19,” accessed 13 February, 2021, https://policyoptions.irpp.org/magazines/october-2020/islamophobia-is-on-the-rise-during-covid-19/

[20]. Bethany Dawson, “Covid fuels highest rate of online antisemitism ever recorded, says charity,” accessed 13 February, 2021, 2020, https://www.independent.co.uk/news/uk/crime/covid-antisemitism-jewish-hate-crime-b1766987.html

[21]. United Nations, “COVID-19 and Indigenous peoples,” accessed 13 February, 2021, https://www.un.org/development/desa/indigenouspeoples/covid-19.html

[22]. Kemal Kirişci and M. Murat Erdoğan, “Turkey and COVID-19: Don’t forget refugees,” accessed 13 February, 2021, https://www.brookings.edu/blog/order-from-chaos/2020/04/20/turkey-and-covid-19-dont-forget-refugees/

[23]. Andrea Huncar, “Black Canadians hit hard by COVID-19, new national study shows,” accessed 12 February, 2021, https://www.cbc.ca/news/canada/edmonton/black-canadians-covid-19-study-1.5708530

[24]. Sejla Rizvic, “Racism in Canada’s health-care system was a risk to BIPOC Canadians before COVID-19,” accessed 12 February, 2021, https://www.inclusion.ca/article/racism-in-canadas-health-care-system-was-a-risk-to-bipoc-canadians-before-covid-19/

Leave a reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *